Waarom WeTransfer de verzuimverzekering heeft laten vervallen om het welzijn van medewerkers te verbeteren - een interview met CHRO Gwen Burbidge

Gwen Burbidge, CHRO @WeTransfer- een creatieve B corp. in de tech industrie, vertelt over de ‘paradigma verschuiving’ binnen employee well-being ten gunste van aandacht voor preventie.

Gwen, je bent nu meer dan drie jaar Chief HR Officer bij WeTransfer, een dynamisch, innovatief bedrijf in de roerige, snelgroeiende tech industrie. Met welke uitdagingen heb jij vooral te maken op het gebied van employee mental health en well-being?

WeTransfer is een B Corp social enterprise, dat brengt met zich mee dat veel werknemers erg betrokken zijn met maatschappelijke aangelegenheden. Veel van onze mensen zijn bezorgd over de het milieu, streven naar een gelijkwaardige samenleving, zijn bezorgd over de situatie in Oekraïne en nog veel meer.

Aan de ene kant merken we dat er een sterke behoefte is om een bijdrage te leveren aan het bewust maken en willen bijdragen aan het vinden van een oplossing voor deze issues maar aan de andere kant voelen velen zich ook machteloos. Daarnaast zijn verschillende van onze werknemers naar Nederland verhuisd om voor ons te komen werken en moesten tijdens de pandemie een nieuw sociaal netwerk opbouwen, dat was lastig door alle Covid maatregelen. We zien op dit moment dat onze medewerkers zich aan het aanpassen zijn aan de aanhoudende COVID werkelijkheid en de macro-economische ontwikkelingen. Er zijn dus veel externe factoren die de mentale gezondheid van onze medewerkers beïnvloeden.

Binnen WeTransfer zijn mentale problemen de grootste oorzaak van uitval.

Hoeveel prioriteit en focus zou mentale gezondheid van werknemers moeten hebben?

Heel veel! Binnen WeTransfer zijn mentale problemen de grootste oorzaak van uitval. Wij gaan er van uit dat het creëren van een cultuur waar mensen zichzelf kunnen zijn, waarin ze niet hoeven te verbergen dat ze worstelen met hun mentale welzijn of dat ze kunnen zijn met wie ze willen van het grootste belang is. Het is aan òns om een werk omgeving te creëren waar mensen het beste kunnen werken, en je zult ook beter werk afleveren als je werk aansluit bij je idealen en waarden in het leven, als je manager en je team achter je staan en je inspireren en als je je idealen kwijt kan.

Denk jij dat er in de tech industrie specifieke uitdagingen liggen op het gebied van mentaal welbevinden?

Ik kom zelf uit de gezondheidszorg waar de verpleegkundigen in continue contact met elkaar staan tijdens de zorg voor een patiënt, dus ze hebben veel meer intermenselijk contact en daardoor sneller in de gaten als een collega zich niet goed voelt of afgeleid is. In onze industrie werken de meeste mensen achter een beeldscherm, en nu ook nog veelal vanuit huis, het is dus heel moeilijk om in te schatten hoe het ècht met iemand gaat. Het kost heel veel tijd en moeite om onderling een band op te bouwen en daardoor zie je vaak te laat dat het niet goed met iemand gaat.

Daarnaast werken er natuurlijk heel veel jongeren in de tech industrie en deze generatie worstelt met essentiele vragen. Ze voelen terecht een ‘sense of urgency’ met betrekking tot de impact die we hebben op het milieu en op maatschappelijke onrechtvaardigheden. Ze zijn bezig met vragen als of ze wel een gezin willen stichten in een toekomst die er niet zo rooskleurig uitziet. En daarbij, we werken in een hele dynamische, veeleisende industrie waar verandering een constante is. Als je het mentaal moeilijk hebt is verandering het laatste wat je wilt in je leven en op je werk. Als je binnen je organisatie een groep mensen hebt die gevoelig is voor mentale druk, dan is het lastig om voorgang te maken en als bedrijf voorop te blijven lopen. Dus ja, ik denk dat het van cruciaal belang is dat we hier aandacht aan besteden. En niet te vergeten, een burn out of een mentale crisis meemaken is afschuwelijk, dat moet je ten aller tijde proberen te voorkomen. Daarom richten we ons op het streven naar veerkrachtige werknemers die goed bestand zijn tegen veranderingen.

We werken in een hele dynamische, veeleisende industrie waar verandering een constante is. Als je het mentaal moeilijk hebt is verandering het laatste wat je wilt in je leven en op je werk

Hoe ondersteunen jullie werknemers hierin?

Wij richten ons meer op preventie dan op genezing. Dat lukt natuurlijk niet altijd, een burn out is vaak niet alleen werk gerelateerd maar het werk kan dan net de druppel zijn die de emmer doet overlopen. We proberen dat daarom voor te zijn We hebben een tweeledige aanpak, een algemene voor iedereen en een meer gepersonaliseerde aanpak. Voor wat betreft de algemene tools leren we in de eerste plaats leidinggevenden de signalen van mentale overbelasting te herkennen. Vanuit hun positie leren ze wat ze moeten doen en hoe ze het beste support kunnen bieden. We hebben een paar keer per jaar een campagne over mentaal welbevinden waar we lezingen aanbieden, oefeningen aanbieden, zoals ademhalingsoefeningen of een lezing over slapen bijvoorbeeld. Er zijn ook ervaringsdeskundigen, collega’s die een burn-out hebben doorgemaakt of een ander mentale aandoening, zij delen hun verhaal en vertellen wat hen heeft geholpen en wat niet. We werken samen met een online & offline coaching organisatie om mensen te helpen weer op de rit te komen. En we hebben recent “Summer Fridays” geïntroduceerd. We zijn in de zomer teruggegaan naar een 4-daagse werkweek om tijd te hebben om op te laden en om je te kunnen richten op niet-werk gerelateerde zaken. We proberen ook meer inzicht te krijgen in de behoeften van verschillende werknemers groepen. We hebben bijvoorbeeld veel jonge ouders en we zijn aan het kijken wat we als werkgever kunnen doen om het makkelijker te maken om dit te combineren.

Mijn vader zei altijd “je moet je alleen maar verzekeren voor dingen die je je niet kan veroorloven” en wij kunnen ons een aantal ziektegevallen veroorloven.

Stel je een business case op voor dit soort programma’s?

We hebben geen business case nodig aangezien we hebben besloten om onze ziektekostenverzekering – die uitbetaalt als medewerkers ziek zijn- op te zeggen. We zetten deze resources in voor preventie. De kosten voor het verzekeren van ziekte zijn enorm hoog. Mijn vader zei altijd “je moet je alleen maar verzekeren voor dingen die je je niet kan veroorloven” en wij kunnen ons een aantal ziektegevallen veroorloven. Het voelt veel beter om dit geld te gebruiken om te voorkomen dat mensen ziek worden nietwaar? Uiteraard kan je niet alles voorkomen, dat is een utopie, je weet niet wat er in ieder leven omgaat en hoe goed ze toegerust zijn als ze bij je komen werken in een omgeving vol verandering. Dit is dus hoe we de meeste initiatieven betalen. We hebben ook geïnvesteerd in een extra module bij de zorgverzekeraar waardoor werknemers de mogelijkheid krijgen om meer fysiotherapie sessies af te nemen, extra psychologisch ondersteuning kunnen krijgen en een budget kunnen aanvragen voor ondersteuning bij mantelzorg.

Wat is jouw filosofie met betrekking tot employee well-being?

Ik noemde het zonet al. Ik zie het als onze verantwoordelijkheid om een werkomgeving te creëren waar mensen hun werk het beste kunnen doen, waar je je op je plek voelt, waar je leidinggevende je inspireert en er voor je is… het is niet in onze macht te beheersen of iemand ziek wordt of niet, of wat er thuis gebeurt, maar we kunnen wel helpen om mensen zich te laten ontwikkelen als persoon en als professional.Hierbij kijken we vanuit de organisatie en vanuit het individu. Samen staan we immers sterker.

Vond je dit interview interessant?

Via onderstaande knop vind je nog meer interviews met business leaders van verschillende bedrijven. Wil je de interviews in jouw mailbox ontvangen? Registreren kan ook via onderstaande knop.

Mogelijk gemaakt door Inuka Coaching, een #BCorp en value-driven organisatie. Vanuit onze wetenschappelijke grondslag zijn we leidend op het gebied van evidence-based, digitale en datagedreven oplossingen die meetbare impact hebben op de vitaliteit en veerkracht van medewerkers.

Als onderdeel van onze missie 'Everyone resilient’, streven we ernaar om waardevolle content aan te bieden om het strategische denken in het welzijn van werknemers te bevorderen en een levendig en groeiend peer-netwerk van leiders te faciliteren. Dit omdat we zo allemaal sneller leren en samen meer bereiken! Word lid van ons peer-netwerk van leiders gericht op welzijn, registreer je hier!

Laat een reactie achter

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

Vind je dit bericht interessant? Deel het met je connecties!

Related posts

Try Inuka Coaching for free

Demo's zijn beschikbaar voor beslissers binnen een organisatie. Tijdens een demo sessie geven we je toegang tot onze demo-omgeving en een uitleg over onze diensten. Na de sessie kun je onze diensten zelf 14 dagen lang uitproberen. 
Benodigde tijd voor de demo: 1 uur

Jouw privacy is ontzettend belangrijk voor ons! We zullen je data nooit delen met derden. Voor meer informatie, lees onze Privacy Policy

Inuka is delighted to have been awarded 2nd best Global HR innovation of 2023 by SHRM, the world’s largest body of HR professionals! We're thrilled to be the first Bcorp to reach the finals.

Together, everyone resilient!

Find out how our world-leading online coaching innovation can make a measurable impact in your organisation. Book a demo here